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2020/4/16 15:34

Altiostar CEO:Open RAN将在3年内占据主导地位

C114通信网  艾斯

C114讯 北京时间4月16日消息(艾斯)来自外媒SDxCentral的报道称,自2011年Ashraf Dahod作为首席执行官创建Altiostar以来,该公司一直在致力于Open RAN接口和架构的开发。

如今,在接近十年之后,这一愿景已成为一股力量,有望颠覆移动网络最关键的组成部分之一。Open RAN已经取得了长足的进步,虽然该技术还不是当今移动网络的主导技术框架,但Ashraf Dahod坚信这种情况很快会发生改变。

Ashraf Dahod向SDxCentral表示:“现在全球正在掀起转向Open RAN的极大浪潮。在未来三年时间里,经济力量将驱使运营商转向Open RAN。”

他解释说,多项调查显示,用户在很大程度上不愿为5G连接支付额外费用,因此从经济角度来看,运营商将被迫寻找成本更低的部署解决方案。而借助Open RAN,运营商的资本支出可以减少多达40%,运营支出可以减少30%。

“传统设备供应商提供的是all-in-one解决方案(运行在专用硬件上的专用软件),您会从他们那里买到一切东西。”Ashraf Dahod说,“如果您想要添加新服务,则必须向供应商支付数百万美元来开发软件。而且,如果您有三家供应商的话,那么将需要向所有这三家供应商付款,并且只有在三家运营商都准备就绪后您才能推出服务。”

Ashraf Dahod称,这种模式已经过时了。“一切都在向webscale演进发展。”他说,“无线网络中的webscale浪潮是不可避免的,这只是时间问题。从自动化、网络的健壮性、故障恢复、可以在需要的时候推出服务(而不是成为供应商的俘虏)等方面来说,您将获得巨大的益处。”

他指出,传统供应商还维护着围绕软件、不同代际蜂窝技术和所需的各种硬件之间的孤岛。相反,Altiostar在单个软件层上可同时支持small cell、室内和室外宏天线毫米波、Massive MIMO4G和5G技术。这种方法使运营商能够“根据谁为您提供最佳价值来插入不同的硬件供应商”。

他说,在这个框架下,增值功能和服务已经成为虚拟网络功能(VNF)或容器,而不是专用硬件。“运营商可以自由组合和搭配,而且由于我们已经完全虚拟化,如果他们想要推出一项新服务,现在他们可以让任何人来开发相关软件。”

Altiostar的Open RAN理念

Altiostar的4G和5G网络Open RAN软件是独立于虚拟化堆栈的,因此其软件可以移植到不同的虚拟化环境和编排层中,包括来自思科、VMware和Red Hat的虚拟化环境和编排层。Ashraf Dahod表示,“无论对方是哪家企业,我们都能与之进行协作。我们与编排层和虚拟化层之间有着非常标准的接口。”他补充称,与一家新供应商进行集成通常需要6-8周时间。

他解释说:“一旦您的基站安装并插入光纤或传输网络中,我们就可以识别到基站,然后为编排层调用适当的功能,从而允许创建VNF。”这项工作,包括必须下载到基站进行配置的软件在内,都是“自动完成的,我们可以在不到10分时间内激活一个站点”。

在基站方面,Altiostar采用两种发展方式。愿意与Altiostar软件进行互操作的供应商可以一起进行认证和发货。多家供应商都采用了这种方式,包括NEC富士通Airspan Networks、诺基亚和MTI Mobile等。“在无线基站生态系统不存在的情况下,我们可以(创建)一个设计,然后将其授权给第三方制造商,然后由其直接提供给运营商。”Ashraf Dahod说。

他说,“我们的目标是激活供应链。”Altiostar的软件“极大地增加了”现在可以进入Open RAN市场的设备制造商的数量。

图:Altiostar CEO Ashraf Dahod。

Ashraf Dahod称:“我们的聚焦点是在软件方面,并且将软件提供给那些希望开发有助于Open RAN生态系统的基站的玩家。我们的总体目标是成为在没有解决方案的情况下的推动者。如果存在解决方案,那么我们将与该合作伙伴合作。”

他说,现在已经不再需要由单个供应商来同时提供硬件和软件。“我们认为我们没必要涉足硬件业务。事实上,我们并不想涉足硬件业务,因为我们已经拥有一个非常强大的硬件供应商生态系统。”

Open RAN社区不断壮大

有鉴于此,Altiostar最近与Airspan签署了一项合作协议,双方将共同推进4G和5G在small cell和毫米波上的Open RAN发展。此外,Altiostar最近还宣布与思科和World Wide Technology携手合作,将共同为4G和5G网络开发一个Open vRAN蓝图

这一vRAN蓝图将包括Altiostar的软件,以及来自思科的基础设施软件和硬件,包括思科虚拟化基础设施管理器(CVIM)、Ultra Packet Core和融合SDN传输。然后,World Wide Technology将测试和验证Open vRAN蓝图,并将其作为一个完全集成的产品推向市场。

Altiostar迄今为止最大的网络部署已于上周在日本商用上线。日本新兴运营商Rakuten Mobile是全球首个基于云原生和Open RAN技术打造完全虚拟化网络的运营商,这家公司的网络建设从零开始,同时使用了来自Airspan、思科、英特尔、Mavenir、NEC、诺基亚、Red Hat和高通等多家供应商的设备和软件。

Rakuten Mobile持有Altiostar的多数股权。Altiostar其他主要持股者包括思科、高通创投和Tech Mahindra。根据Crunchbase的数据,Altiostar迄今为止已经筹集了3.575亿美元资金,该公司的最后一轮融资(C轮融资)于2019年5月结束。

西班牙电信是Altiostar迄今为止最大的传统运营商客户。该运营商上月宣布,它将在英国、德国、西班牙和巴西等市场进行4G和5G Open RAN技术试验。

“我们的销售渠道在过去四个月里并没有发生改变,但是我们看到的是,显然有越来越多的运营商正在加速转向Open RAN,这是一个巨大的转变。”Ashraf Dahod说。

新冠疫情的蔓延正在导致一些部署延迟,特别是在全球部分地区,这些地区的设备部署几乎处于停滞状态。“(疫情)至多会将一切延迟几个月时间,但机会不会消失,并且最终一定会出现。”他补充称,Altiostar的供应商并未表示供应链上有任何重大延迟。

Ashraf Dahod表示:“我们的目标是今年再增加3-5个商用部署。”虽然在未来18个月里,4G在Altiostar收入中所占的份额将继续持平甚至更高,但他指出,在美国等已经进行5G部署的市场,有很多机会获得交易。

“目前,美国的5G网络仅占需要在毫米波、sub-6GHz和CBRS频段上进行网络部署的很小一部分。还有大量的部署工作尚未完成。”

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